Tag Archives: Damon Albarn

Music by Bergman: The Good, The Bad & The Queen

The Good, The Bad & The Queen are a supergroup that need no introduction, made up of Damon Albarn (Blur, Gorillaz), Paul Simonon (The Clash), Tony Allen (Fela Kuti), and Simon Tong (The Verve). This project first saw the light in 2007 in the form of a debut album The Observer called “one of the most surprising and magical albums Damon Albarn has been responsible for.” After eleven years of silence, this past November they released Merrie Land, their highly anticipated comeback and an album unquestionably influenced by the current political and social landscape. Straddling the line between melancholy and hope, this work is a reflection upon what it means to be British in our times, an era of indeterminacy as evidenced by Brexit and the international panorama.

Hit of the week: Gorillaz “Saturnz Barz (Spirit House)”

Where other artists tease with glimpses of their forthcoming albums, Gorillaz, the ever-shifting musical entity headed up by Damon Albarn and Jamie Hewlett, is flooding the zone, releasing four new songs from their forthcoming album, Humanz, which is due out April 28.

The complete album will consist of 14 tracks, 19 on the deluxe version, and will also be available as a “super deluxe vinyl box set” with each of the 14 tracks on a separate 12” slab, backed by an alternate version. A list of the album’s featured artists includes Vince Staples, Peven Everett, Popcaan, De La Soul, Danny Brown, Grace Jones, Mavis Staples, Pusha T, and Carly Simon, with actor Ben Mendelsohn narrating the album interludes.

Here’s the music, and note that the Hewlett-directed six-minute video “Saturnz Barz (Spirit House),” which contains clips from all four songs, is available in both regular and, via supported web browsers, 360-degree versions.

Songhoy Blues, l’indie africà

Hi ha una nova generació de músics a Mali i, sens dubte, un dels seus caps visibles és aquesta banda d’indie amb gran influència del blues. Les seves cançons, que beuen de John Lee Hooker, BB King o Jimi Hendrix, aquelles que Garba Touré escoltava de petit a casa amb el seu pare (que va ser percussionista d’Ali Farka Touré), parlen de respecte, de reconciliació i de pau. Després de ser la revelació de l’àlbum ‘La Maison des Jeunes’ de l’últim Àfrica Express, comandat per Damon Albarn i Brian Eno, van publicar el seu àlbum ‘Music in exile’ i protagonitzen, al costat d’altres músics malians, el documental ‘They will have to kill us first: Malian Music in Exile ‘ que es podrà veure a l’In-Edit 2015. Aquesta nit a La2 de l’Apolo.

 

El Cruïlla del divendres

Avui comença el Cruïlla Barcelona, el festival ecclèctic per antonomàsia. El festival que començà ara fa una pila d’anys a Mataró. Avui gaudirem de les actuacions de Vetusta Morla, Violadores del Verso, Calle 13, Sar Pi, Oques Grasses, Nueva Vulcano, Txarango, Bomgo Botrako i altres. Divus Julius Bonasera us recomena els concerts que no us podeu perdre.

DAMON ALBARN
Damon Albarn és un artista, autor i productor, guanyador d’un Grammy. La seva eclèctica trajectòria l’ha convertit en un dels músics anglesos més influents i interessants. Com a membre de Blur al costat de Graham Coxon, Alex James i Dave Rowntree, Damon va publicar set àlbums incloent els mítics Parklife, Modern Life is Rubbish i el més recent Think Tank. Encapçalant el moviment Britpop, Blur van ser guardonats amb quatre BRIT Awards. El 2000 Damon Albarn i Jamie Hewlett van crear la banda virtual més reeixida de tots els temps: Gorillaz. A més dels seus projectes operístics i les seves creacions al capdavant de Blur i Gorillaz, Damon Albarn ha publicat Mali Music -gravat amb músics del país africà; The Good, The Bad and The Queen amb Paul Simonon, Tony Allen i Simon Tong; Kinshasa One Two al costat de músics congolesos i Rocket Juice and The Moon amb Tony Allen i Flea de Red Hot Chili Peppers, a més de Dr Dee el disc d’homenatge a John Dee que va produir i va compondre el propi Albarn. Altres projectes de l’anglès inclouen Àfrica Express, el col·lectiu de músics occidentals i africans fundat per Albarn i Baaba Maal, a més de ser el cofundador del segell Honest Jon’s amb el que va llançar Abdel Hadi Halo & The El Gusto Orchestra of Algiers. Com a productor l’últim treball de Albarn va ser coescriure i produir el disc de Bobby Womack The Bravest Man in the Univers.

Damon Albarn ha venut més de 30 milions de discos a tot el món i ara mateix viu a Londres amb la seva família. El nou disc de Damon Albarn, el primer en solitari de la seva carrera i de nom “Everyday Robots”, va veure la llum el passat 28 d’abril. El disc, gravat a l’estudi de Londres Albarn (Studio 13) durant l’any passat, ha estat produït per Richard Russel de Xl, amb qui Damon ja havia treballat durant la producció de l’últim disc de Bobby Womack, i compta amb col·laboracions com la de Brian Eno i Natasha Khan ( Bat For Lashes ).

BAND OF HORSES
Hi ha veus que saps que t’acompanyaran sempre, en els moments feliços i en els més durs. La de Ben Bridwell és una d’elles. En temps d’incertesa, el seu peculiar i confortable timbre omple les habitacions d’un aire càlid, introduint la música de Band of Horses com un amic que mai no ens fallarà.
Des del seu primer àlbum, “Everything All the Time” (Sub Pop, 2006), va quedar clar que aquest grup format per antics membres de Carissa’s Wierd inspirava confiança, gràcies al seu domini del llenguatge del rock indie i de l’americana. L’encreuament d’aquests gèneres suposava una via per mantenir viu i fresc el llegat d’una manera propera i honesta d’entendre la música, teixint preciosos arabescos de guitarra que sonen com una cascada nocturna. Amb “Cease to Begin” (Sub Pop, 2007) i, especialment, “Infinite Arms” (Fat Possum-Columbia, 2010), aquest grup de cavalls va deixar de ser una promesa i es consolidà com una formació imprescindible, dotada d’un extraordinari talent per activar els ressorts de l’emoció del públic d’arreu del món.

Després de la triomfal gira de presentació de “Mirage Rock” (Columbia, 2012), el grup acaba de publicar un treball, “Acoustic at the Ryman” (2014), que els captura en format íntim i en l’entorn on millor brillen les seves virtuts: el directe.

ANGUS & JULIA STONE
Diuen que la millor música és aquella que es transmet oralment, en la intimitat. Els germans Angus i Julia Stone van heretar l’amor per les melodies dels seus pares, que havien format un duo folk en la seva joventut i, després van començar a adquirir experiències per separat, viatjant fora de la seva Austràlia natal. Reunits de nou a mitjans de la passada dècada, van decidir que la seva responsabilitat era mantenir viu el llegat de la família, i van començar a fer cançons plegats.
El primer resultat de la seva col·laboració va ser els EPs “Chocolate & Cigarretes” (EMI, 2006) i “Heart Full of Wine” (EMI, 2007), que ja deixaven veure les característiques i virtuts resultants de la sintonia entre els dos germans: un folk alimentat de carícies pop, d’ànims relaxats i vocació etèria, on la veu d’Angus i la de Julia s’alternen en un contrast deliciós.
Els seus dos àlbums “A Book Like This” (EMI, 2007), “Down the Way” (Nettwerk, 2010) els van consolidar com un dels grans talents dels sons arrelats en la tradició, i després de debutar en solitari -Julia amb “The Memory Machine” (Emi, 2010) i “By the Horns” (EMI, 2012), i Angus amb “Broken Brights” (EMI, 2012)-, ara tornen a girar plegats per seguir embadalint-nos amb els seus encants.

Atzucac: Damon Albarn "Mr.Tembo"

Divus Julius Bonasera ens presenta la nova cançó de Damon Albarn, Mr. Tembo, el nostre “atzucac” de la setmana. La cançó és sense mena de dubte una de les millors del flamant primer disc en solitari del líder de Blur i responsable màxim de Gorillaz. Damon Albarn s’inspirà en el seu viatge a Tanzània on va trobar a un petit elefant que havia perdut el rastre de la seva mare. Immediatament gravà la cançó per telèfon i l’envià al seu productor que dóna el vist-i-plau. Heavy Seas és la banda que acompanya habitualment al cantant britànic. Us deixem amb el vídeo dirigit per Giorgio Testi responsable de gravar al Live at the Hyde Park de Blur.